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Música

Born and Raised: La redención de John Mayer

Por Josefina Chalde

Con 5 álbums de estudio, EP, discos en vivo y una fama que va más allá de su carrera musical, creo que no es necesario presentar a John Clayton Mayer. Pero si no lo conocen, sí podemos decir que nació el 16 de octubre de 1977 en Connecticut y que además de ser un excelente músico y compositor, también es productor discográfico.

Podemos decir que en los últimos tiempos, cuando alcanzó la fama a nivel mundial por su música, mostró su faceta mediática y fue muy acosado por la prensa debido a sus romances con Jennifer Love-Hewitt; Jennifer Aniston o Katy Perry (de quien se separó hace poco tiempo) entre otras. Pero eso no nos importa.

Hablemos de John el cantante, John el talentoso guitarrista que se viste elegante y enamora a las chicas con sus lentos y ese maravilloso blues, o que se deja crecer el pelo y la barba y al estilo Johnny Depp con sus tatuajes rockea en el escenario desgastando las cuerdas de su guitarra.

Si hay algo que tiene John Mayer es variedad. Sus discos lo demuestran. Cuando era joven empezó tocando rock acústico pero de a poco se fue acercando al blues; tuvo una banda (John Mayer Trío) y se dio el lujo de colaborar con grandes estrellas como Buddy Guy, B.B King y Eric Clapton. Ganó muchos premios, entre ellos varios grammys, y estuvo de gira con muchos músicos a lo largo de los años (por ejemplo, una gira con el pianista de jazz, Herbie Hancock, que lo llevó al Bonnaroo Music Festival en Tennessee).

Mayer grabó su primer EP en 1999. Se tituló Inside Wants Out y lo realizó con el productor Glen Matullo. Recién en el 2001 llegaría su primer álbum de estudio: Room For Squares. Este disco, originalmente lanzado por internet y luego re-lanzado a través de Columbia Records, recibió buenas críticas, le dio a Mayer su primer grammy por el tema “Your Body is a Wonderland” y tuvo gran éxito de ventas.

Luego, en el 2003, llegó el turno de Heavier Things, que al igual que su antecesor, recibió críticas de todo tipo (muchas positivas) y también fue un éxito a nivel comercial. “Bigger Than My Body”, “Clarity” y “Daughters” (que tuvo un gran recibimiento por parte de la crítica y le dio el grammy por Canción del Año y Mejor Actuación Masculina Pop) fueron los principales sencillos. Tanto este disco como el anterior muestran una faceta rockera/pop de Mayer.

En el 2006, Mayer lanzó Continuum, su tercer trabajo, y empezó a demostrar de qué estaba hecho. Ganó el grammy por Mejor Álbum Vocal Pop (sí, le pusieron pop) e incorporó elementos del blues y R&B. En esta producción trabajó con el músico Steve Jordan y se destacaron “Waiting on The World To Change”, “Belief” y “Stop This Train”, donde Mayer sacó a relucir su talento como guitarrista.

Battle Studies, uno de los mejores discos de Mayer, salió a la luz en el 2009. Sin embargo, parte de la crítica lo recibió mal, tratándolo de sensiblero, cursi, con todavía rasgos pop donde no se destacaban los talentos de Mayer.“Who Says” fue el primer single, y en “Half Of My Heart” contó con la colaboración de Taylor Swift (otra de sus ex novias). Más allá de estos singles, hay varios temas que merecen la pena ser escuchados, como “Assassin”, “Friends, Lovers or Nothing”, etc. Con este álbum, Mayer inició la gira Battle Studies World Tour 2010 que arrancó en EE.UU y concluyó en Filipinas.

Cuando alrededor del 2011 Mayer trabajaba en su quinto álbum, le diagnosticaron granulomas en la garganta. En el 2012 debió someterse a una cirugía  que no solo provocó la cancelación de todos los shows que tenía previstos, sino también el retraso del lanzamiento del disco. Así fue que Born and Raised, su más reciente trabajo, demoró más de lo previsto, aunque la espera valió la pena.

Considerado por muchos el mejor álbum de John hasta el momento, este disco, a diferencia del anterior, nos trae un Mayer acústico, maduro, nostálgico, y sincero, que deja atrás el blues/rock/pop para deleitarnos con canciones folk/country/americana.

“Shadow Days” (con su verso I’m a good man with a good heart, had a tough time, got a rough start, but I finally learned to let it go.”), “Queen of California”, “Speak For Me” (“Now the cover of a Rolling Stone, ain’t the cover of a Rolling Stone”); “Love Is a Verb” y  “Something Like Olivia” son algunos de los temas que demuestran el cambio estilístico de John Mayer.

Un Mayer que cansado de la constante atención pública, se fue a Montana, un lugar tranquilo y pacífico donde pudo “encontrarse” nuevamente, alejarse del mundo mediático que tanto mal le hacía (sobre todo después de dos entrevistas desastrosas que dio allá por el 2010 que lo dejaron muy mal parado ante el público y la prensa). Mayer decidió hacer un cambio, trasladarse a un lugar alejado de la atención para realizar esta pequeña obra de arte, cuyas canciones hablan de madurez, son hasta confesionales y honestas, y donde John, de alguna manera, se redime.

Es un álbum hermoso, absolutamente disfrutable de principio a fin, con temas que transmiten mucha paz, donde no hay muchos instrumentos juntos (se destaca la guitarra acústica por sobre el resto) y eso nos permite prestarle atención a Mayer y a nada ni nadie más. Él y sus palabras, él y su mensaje, él y lo mejor que sabe hacer…música, maravillosa música.

En los últimos meses Mayer ha dado entrevistas promocionando Born and Raised y ha contado cómo fue el tratamiento de su problema, sus miedos de quizá no poder volver a cantar y tener que dedicarse solo a tocar, la experiencia de alejarse por un tiempo de todo y demás.

Y es precisamente este último trabajo, el que luego de tres años, lanzará a Mayer en una gira que incluirá Argentina. La cita será el 17 de Septiembre en el Luna Park y contará con la presencia de Phillip Phillips (de quien ya hemos hablado en este espacio) como telonero. Están invitados.

Josefina Chalde

Estudiante de Cine. Amante de la música internacional. Un buen libro, un buen disco y una buena película es todo lo que necesita. Londres es su lugar en el mundo.