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Sports

El lado X de los @XGames Aspen

Por Steff BCH

Fotos de Bret Wilhelm (ESPN) y Steff BCH

Medallas de oro, plata y bronce, y obviamente dinero como premios, calificados por un jurado que, claramente, sabe lo que está haciendo. Pero, ¿A cambio de qué?

Obviamente, la X define todo: practica de juegos extremos, llevar sus destrezas al limite. Todos los que amamos a este deporte, conocemos estos eventos. Sea cual sea, los vemos desde la comodidad de nuestras casas, soñando con algún día ser la mitad de buenos que estos deportistas.

A diferencia de los juegos olímpicos, son menos serios, más divertidos y relajados a la hora de exponerse. Pero no menos preparados que todos los deportes si se trata de los jueces y de los atletas.

Hablo de los X Games. Creados en 1995 en Rhode Island por ESPN, constituyen uno de los eventos más vistos de Estados Unidos (junto con la edición de verano, que en 2014 mudará su sede a Austin), en los cuales podemos ver distintas competencias simultáneas de deportes extremos en un mismo predio durante 4 días. Ese ha sido el sistema, históricamente de estos juegos. Los X Games fueron instaurados en un verano, ya que en julio, (precisamente el 21) es el Dia Internacional del Skateboarding y primer dia del verano en la mitad superior del globo.

Con el correr de los años, la cadena televisiva notó que los juegos X eran un gran éxito, y entonces comenzaron a realizarse también en Invierno. El lugar elegido, uno de los ski restors más ricos de “la USA”, Aspen Snowmass, precisamente en ButterMilk mountain, conocido por todos como el “spot” de ski y snowboard de los famosos, junto a otros destinos de America del Norte.

Los Winter X Games nuclean todos los deportes extremos de nieve, Ski, Snowboarding, y Snowmobile, y no hace diferencia en el standard de este evento. Dentro de un predio que tiene cuatro “campos de juego”, incluidas las pistas para las competencias X (carreras), slopestyle, big air y la vedette: el superpipe.

El evento creado por el canal de deportes mas grande del mundo, ha sacado a la luz a varios deportistas extremos, y los ha convertido en auténticas celebridades. Concentrándonos en los juegos de invierno, todos conocemos al colorado Shaun White (llamado the “flying tomatoe” por los comentaristas del evento), de 27 años. Un verdadero apasionado por la boardlife, como típico californiano, famoso por su genial estilo en skateboarding que a su temprana edad captó la atención de la leyenda más grande del skateboard Tony Hawk, así como también por cómo vuela en los juegos sobre su tabla. Es el mayor ganador de medallas de oro en la historia de los X Games, incluyendo todas las del superpipe. White también es célebre por ser el primero que aterriza en switch en un double cork y el primer y único atleta en ganar medallas en los X Games de Invierno y Verano.

Otras estrellas de los juegos extremos han sido parte de ese fenómeno. Louie Vitto (25), así como también Mark McMorris (20), que fue el primer atleta de snowboarding que obtiene un puntaje de 98.0 en el slopestyle; Scotty Lago (26) como el principal rival de Shaun, los hermanos Helgason, Jack y Luke Mitrani y Danny Davis. Las chicas también dominan los slopes: Kelly Clark es una de las clasificadas para los Winter Olympics en Sochi, Rusia. El esquiador Nick Goepper, Andreas Hátveit, el rider freestyle de ski Bobby Brown. Y los riders de snowmobile, Paul Thacker, Heath Frisby, y Daniel Bodin, entre otros. Estos fueron los resultados del SuperPipe de Snowboard, el pasado domingo 26 de enero en una nueva edición de los Winter X Games.

Mira los resultados completos de los X Games 2014 en el siguiente link

Los juegos son conocidos por su gran puesta en escena, es todo tan inalcanzable, que se vuelve un show

¿Los beneficiados? ¡Las marcas! Sobre todo las de gear de nieve. Es un festin de sponsors, y con justa razón. Burton Snowbards, Oakley, POC, K2, Volcom, Spy Optics, Billabong, Quicksilver, Roxy, Red, Burn, Bern, Gyro, Grenade, Dragon, Never Summer, y obviamente, el infaltable Nike Snowboarding. La lista sigue y no hablo de solamente de snowboarding, si no de todas las disciplinas practicadas. Todos fueron reconocidos gracias a estos juegos.

Y no nos olvidemos de Go Pro, la marca de cámaras filmadoras y fotográficas de gran angular a prueba de golpes y con su waterproof case, que llevaron a los juegos a otro nivel, no solo desde afuera, si no desde adentro y desde el punto de vista del atleta. A su vez, los competidores aprovechan para promover sus propias marcas de nieve, como los mencionados The Helgasons, que tienen su marca de tablas llamada “Lobster”, y la “Frends Crew”, creada y co- fundada por Mason Aguirre y sus amigos y colegas riders Kevin Pearce, Danny Davis, Scotty Lago, Keir Dillon y los hermanos Jack y Luke Mitrani. Ellos también producen auriculares con muchísimo style y funcionales para los riders a los que nos encanta rippearla con la música a todo lo que da.

¿Que es lo que no muestran de los juegos?

Al haber presenciado estos juegos, puedo contarles que el canal no muestra ni la mitad de lo que sucede entre juego y juego. Ni el Schedule de la pagina web del evento, que no es otra cosa que el mismo que el que entregan en forma de librito con poster incluido de los X Games en la entrada del evento.

Tampoco es un evento en el que los deportistas se vuelven desquiciados en la “carnicería extrema”, o para ver quien es el mas steezy de los riders, sino que es un evento para ir en familia. Detrás de todo el predio hay una feria, en la que se puede comprar merchandising de la marca de los juegos, así como de todos los sponsors, que además regalan de todo a los expectadores y hasta una oportunidad de tener un autógrafo de su atleta favorito según su sponsor. Ademas, para las marcas, es una gigante oportunidad para promover objetos de uso que no han sido lanzados al mercado aun. Sin haber mencionado a las bebidas energizantes, que son las que más dinero apuestan por sus atletas y son las que tienen los mejores stands en la feria, con dj’s en vivo, fotos con las medallas y atletas.

Tampoco pueden faltar los shows entre cada competencia. Podemos contar con 50 cent, Calvin Harris, Major Lazer, DJ Tiesto, entre otros, y cada año se pone mejor. Los shows no solo sirven para no aburrir al espectador, sino también como warm up. Créanme que -30 grados no es nada divertido, sobre todo si estas parado continuamente sobre hielo. ¿Que mejor que bailar al ritmo de los artistas del momento? Sorpresivamente, absolutamente todo es gratis, desde que uno baja del transfer, hasta que se va del evento.

La sección que jamás se televisa o no muestran los X Games, es la “Street style”. A mi parecer es un terreno divertidísimo, en las que asisten riders no menos talentosos que los que he mencionado, sobre todo siendo un style que todos los riders dominan a la perfeccion. Lo más cercano a eso, pero en mayor medida es el “slopestyle”. Niños o adolescentes que están en su época emergente, son excelentes riders, con un control muy natural y cómodo sobre sus tablas, ya sean de ski o snowboard.

Está tan bien organizado para el espectador, que la entrega de premios es ni bien termina la final de esa competencia, seguido de un show. Ya que la entrega de medallas al mismo tiempo, seria una parte muy aburrida y larga del evento. Y bajo el frio, preferimos movernos, más que estar viendo mucho tiempo un escenario.

Tengo que admitirlo, los X Games son un evento elitista en el que los atletas asisten sólo por invitación. No pueden ir gapers sin experiencia ni turistas. Lamento decirles que aunque crean que es discriminatorio, resulta justificado el sistema de selección de los atletas.

Al vivir mucho tiempo en una snow resort, es muy fácil diferenciar los turistas que lo hacen de pasatiempo, los que dominan su tabla, y los steezy. Semejante puesta, organización, preparación de meses del terreno, pruebas y practicas con atletas, no van a ser desperdiciados por una persona que usualmente cuando va a la montaña, lo hace una semana al año. Los riders se preparan 350 dias al año para poder desenvolverse cómodamente sobre un terreno tan peligroso. (si, la gente muere en estas competencias). Ademas, todos queremos ver un show, todos queremos que rueden cabezas sobre la nieve, y los atletas no se niegan.

Es una puesta gigante, en la que se justifica tanto esfuerzo, no es nada fácil prepararse física y mentalmente por y para un deporte en el que se puede morir, pero obviamente se hace por el orgullo, la pasión de estar sobre una tabla y sentir la velocidad. Adrenalina en serio. Todos los años los atletas marcan la competencia desde la primera largada, lo que hace más interesante ver qué pruebas pueden realizar estos deportistas que no tienen nada que perder.

Steff BCH

Es diseñadora de indumentaria experimental y aficionada a la fotografía. Lo hace todo como vive: con pasión. Ama los deportes outdoor como el snowboard y el atletismo. También es vegetariana y apasionada de la naturaleza. Honesta y sin grises.