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Last Photo: ¿Cuál es la última foto de tu celular?

Por Majo Arrieta

¿Qué guardan las personas en sus teléfonos? ¿Por qué? ¿Qué historia tienen detrás? Algunas de estas preguntas son las que se planteó Ivan Cash, un artista interactivo y realizador audiovisual oriundo de San Francisco (EE.UU), al pensar sus proyectos vinculados al hombre y su relación con el mundo.

Interesado de manera creativa en cómo el mundo se conecta, desarrolló Last Photo, una serie videos en los que se interroga a extraños en la calle sobre la última fotografía que tienen en su celular y la historia que posee. ¿Cuál es tu última foto? ¿Cuándo la tomaste? ¿Por qué? Son las preguntas básicas que le realizó a personas random que transitan por las ciudades de Nueva York, Los Ángeles y San Francisco.

Pero no es la primera vez que este creativo estadounidense se enfoca en desarrollar proyectos que analicen, observen y conecten a las personas a través de las nuevas tecnologías. Desde Selfless Portraits, donde extraños de 140 países alrededor del mundo dibujaron los unos a los otros las fotos de perfil de Facebook; hasta Snail by Mail, una interesantísima propuesta en la que voluntarios reescriben a mano correos electrónicos enviados por extraños y los convierten en cartas físicas que envían en forma gratuita y de manera tradicional.

Cada una de las actividades y  propuestas de Ivan Cash, se centran en el diálogo con el mundo, en reaccionar activa y creativamente ante las nuevas situaciones y problemáticas sociales que aparecen y de esta manera construir una sociedad mejor. Se trata de hacer de los extraños, amigos y ver que todos habitamos en el mismo planeta, en el mismo lugar.

Por su parte, Last Photo, trata de mostrar que las imágenes tienen una historia, un por qué. El registro que hacemos a diario con nuestros teléfonos esconde un sentido o sinsentido, y por eso, vale la pena conocer un poco más acerca de estos videos y su creador.

¿Cómo se te ocurrió este proyecto? ¿Cómo reacciona la gente cuando te acercas a ellos en la calle?

Durante el verano, hice un proyecto de video What’s the last text on your phone?, que fue bien recibido, y así los videos de Last Photo vinieron como una evolución orgánica, y de hecho la gente ha gravitado hacia ellos. Pienso que disfrutan de ver fotos reales. Para mí, este proyecto realmente posee las claves de la tensión que existe detrás de nuestros teléfonos, que tienen mucha e increíblemente rica información social y personal, que nos permite conectar —hasta cierto punto—. Pero luego, actúan también como un obstáculo para la conexión con las personas que nos rodean.

Las personas reaccionan de manera diferente cuando me acerco a ellos. En Abbott Kinney en Los Ángeles, nueve o diez personas a las que me acerqué, se negaron a mostrar su última foto. Esa es una inmensa área «hip», y todo el mundo es muy cerrado y reacio. Luego fui a Venice, que es más relajado, y casi todos estaban dispuestos a compartir sus fotos.

En Nueva York, era casi imposible conseguir a alguien en Times Square o en la 5 ª Avenida para charlar y compartir su última foto. Todos andan demasiados ocupados y la gente transita en piloto automático. Pero en el West Brooklyn, Lower East Side de Manhattan, y hasta en Harlem, todo el mundo era muy amable.

Para vos, ¿Qué tan importante es, para la gente, en estos días un celular con cámara?

Estoy dividido entre disfrutar el hecho de que cada vez más personas se sienten capaces de crear y también sentir que los teléfonos con cámara sacan a la gente del momento. A veces me temo que nos hemos vuelto tan obsesionado con el compartir y documentar, que en realidad no estamos viviendo. Pero, en el otro extremo, me encanta como los teléfonos con cámara permiten a la gente capturar momentos ordinarios, mundanos y desechables. Estos momentos me emocionan, porque es una ventana sin filtro, sincera, a su mundo en crudo.

¿Por qué pensas que la gente toma fotografías con sus celulares todo el tiempo?

Creo que nos estamos convirtiendo en una cultura global cada vez más obsesionada con la documentación e intercambio de nuestras vidas. Tomar fotos en los teléfonos es sólo una extensión natural de esto. Me pregunto si algún día vamos a pasar la mayor parte de nuestro tiempo revisando el contenido de nuestra vida, en lugar de buscar nuevas experiencias…

¿Cual es el rol de las redes sociales en el día a día? ¿Cómo pensas que esto afecta a las relaciones personales?

Vivimos en una era en la que gran parte de nuestra existencia —desde campañas publicitarias a perfiles de Facebook— está meticulosamente pensada para hacer que las cosas parezcan brillantes y perfectas. Al centrarme en las partes mundanas, ordinarias y en ocasiones de la vida, espero que la gente pueda tener una idea de lo interesante que la vida real es, y tal vez llegar a ser más comprometidos y curiosos con su entorno de vida real, en vez de gastar todo el tiempo en las redes sociales. Me digo esto a mí mismo también porque, ¡Soy igual de culpable!

Muchos de tus proyectos tienen que ver con conectar personas, ¿Por qué? ¿Cuál es tu crítica hacia las actuales relaciones sociales?

Estoy absolutamente fascinado con la interacción social, y es un tema subyacente que gran parte de mi trabajo se enfrente a esto, ya sea si se trata de la transformación de mensajes de correo electrónico a cartas escritas a mano, como en Snail Mail My Email; o invitar a extraños a dibujar mutuamente fotos de perfil a través de Selfless Portraits; o la conexión de los pasajeros a bordo de un vuelo a través de The Passenger Project.

¿Por qué? Creo que la conexión humana y las relaciones son lo más importante en el mundo. Crecí y fui víctima de bullying. Tuve que cambiar de escuela. Todo lo que quería eran amigos y relaciones humanas sanas. Por suerte crecí, tengo muchos amigos y sin embargo todavía tengo esta pasión inagotable de conectar a la gente.

¿Te gustaría expandir “Last Photo” a otras partes del mundo?

En cuanto al horizonte de ciudades, ¡estoy muy abierto! Me gustaría llegar a la diversidad, así que cuanto más variados sean, mejor… Países de habla inglesa son los más fáciles para mí en este momento, pero estoy abierto a otros lugares también. Sao Paulo, Buenos Aires, Tokio, Ciudad del Cabo, Amsterdam, etc. Ahora mismo estoy trabajando para ahorrar lo suficiente para hacerlo de nuevo. Si alguien que lee esto, esta interesado en patrocinar esta serie, o sabe de una subvención de arte o subvención urbana, ¡Qué se ponga  en contacto conmigo!

Majo Arrieta

Periodista y Lic. en Comunicación Social. Apasionada de las artes en todas sus formas, de la vida al aire libre. Por momentos fotógrafa, por momentos escritora. Un híbrido con muchísimas aristas para conocer y leer.