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Sir Salman Rushdie y el regreso a la ficción

Por Andres Anda

Sir Salman Rushdie nació en Bombay, el 19 de junio de 1947. Perseguido por la religión como él mismo lo dice, en 1975 escribiría su primer obra Grimus, que cuenta la historia de un indio que recibe el don de la inmortalidad después de tomar un líquido mágico. Este relato de ciencia ficción no tuvo mucho éxito a gran diferencia del segundo, fue cinco años después, en 1980 que la novela Hijos de la Medianoche, una de las obras de ficción más importantes y conocidas del siglo XX, marcó un antes y un después en la narrativa en inglés y le valió el Premio Booker, el galardón literario más prestigioso del Reino Unido, en 1981.

Hijos de la Medianoche es considerada por millones de lectores como la mejor obra de Rushdie hasta la fecha, y una de las grandes obras de la literatura universal: cuenta la historia  de un niño con ciertos poderes paranormales que nace en la medianoche del 15 de agosto de 1947, precisamente en el momento de la independencia de India y Pakistán.

Fue en septiembre de 1988 que Rushdie volvería a marcar un punto y aparte en la literatura presentando su novela Versos Satanicos, tres historias entretejidas en una novela.

En la primera historia, dos indios  caen de un avión en llamas y sobreviven. Uno pareciera convertirse en un ángel que flota sobre Londres, al otro le salen cuernos y pezuñas.

En otra historia, una bellísima pero pobre niña india, rodeada de mariposas, encabeza un peregrinaje de campesinos musulmanes hacia el mar, donde se terminan ahogando.

Y en la tercera historia, la más controvertida, un profeta funda una religión en el desierto. Aunque esta historia sólo ocuparía 70 de las 550 páginas de libro, sería el detonante que provocaría reacciones furiosas y que le valdrían también que en India prohibieran el libro en octubre, al poco tiempo le seguiría Sudáfrica en noviembre y al cabo de varias semanas, Pakistán, Arabia Saudita, Egipto, Somalia, Sudán, Malasia, Indonesia y Qatar entre otros, también habrían prohibido la novela.

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En Islamabad, por ejemplo, cinco personas fueron asesinadas por disparos de de la policía durante una protesta contra el libro.

La cúspide del problema fue cuando el 14 de febrero de 1989, un edicto religioso, o fatwa, instando a su ejecución fue leído en Radio Teherán por el ayatolá Ruhollah Jomeiní, líder religioso de Irán. El edicto acusaba al libro de “blasfemo contra el Islam”Jomeiní acusó a Rushdie del pecado de “apostasía”, el abandono de la fe islámica que según los ahadiz, o tradiciones del profeta, debe castigarse con la muerte. La acusación de apostasía se debió a que Rushdie a través de la novela afirmaba no creer ya en el Islam. Jomeiní hizo un llamamiento a la ejecución del escritor.

Diez días después de la polémica, Jomeiní ofreció una recompensa de tres millones de dólares por la muerte de Rushdie. Eso orillaría al autor a pasar años viviendo escondido bajo protección británica y sin salir de su casa.

La primera vez que Rushdie visitó la Feria Internacional del Libro de Guadalajara fue en 1995, el escritor llegó a la ciudad en medio de un impresionante dispositivo de seguridad, desde el aeropuerto hasta su hotel, y de su hotel a la Feria, Salmon Rushdie fue custodiado día y noche ante las amenazas de muerte que había en su contra tras la publicación de Versos Satánicos.

20 años después, ni el auditorio más grande de la Feria del Libro pudo contener a tanta gente. En 2015, el autor llegó con seguridad, pero nada comparado con su última visita. Y es que Salman Rushdie es indudablemente un punto y aparte.

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Rushdie presentó en la Feria Internacional del Libro de Guadalajara su más reciente novela, titulada Dos años, ocho meses y veintiocho días, en su versión en español y publicada por Editorial Planeta. El título es el equivalente exacto a Mil y Una Noches como la antología de Sherezade, la mujer que cada noche le contaba un cuento a su amante para evitar que la matara, y lo eligió así a propósito pues es como le gusta, cuando la historia y la fantasía chocan, así nació su nueva novela.

Fue Pedro Ángel Palou, columnista en El Universal y escritor mexicano, el presentador. Empezó dando una pequeña introducción diciendo que: Rushdie desde la muerte de Gabriel García Márquez reflexionó sobre el realismo mágico, un estilo que produce muchos equívocos. Es un estilo que tiene raíces profundas en lo real, lo imposible se hace posible en la narrativa”

El serio aspirante para el Premio Nobel de Literatura aseguró que la gente desconfía de la ficción porque no es la verdad, y en cierta forma no expresa algo verdadero.

“Creo que se trata de una moda, los escritores de los sesenta buscaron un género nuevo para no aburrir a los lectores y ahora estamos en el polo opuesto, ahora los lectores buscan un estilo directo y rechazan la ficción”

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“Escribí un libro que va contrario a la moda”

Rushdie defiende que lo fantástico de contar historias es que la imaginación se vuelva hacia algo que no está en la verdad, el libro debe de estar enraizado con la verdad y entonces continúo analizando algunos ejemplos.

 “El señor de los anillos sobrevive porque Tolkien trabajó en la construcción de un mundo, en la Metamorfosis de Kafka, empieza en la mañana que se convirtió en insecto, nunca se dice porque o como, pero es algo que sucedió y el personaje se tiene que acoplar”

Rushdie habla en torno a los personajes, a la forma de escribir de los autores y dedicó una minina parte en la presentación de su nueva novela en la que bromeó que ya todos deberíamos de saber de que se trataba en ese tono burlón que choca con su rostro serio e intimidante.

Dos años, ocho meses y veintiocho noches es de nuevo una novela de historias engarzadas, un libro que los fans a las sagas y películas que Rushdie abordó en la presentación deben de leer.

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Una novela en la que el narrador cuenta lo que sucedió en esas mil y una noches desde un futuro muy lejano. Es una novela difícil, seria y al mismo tiempo un cuento que vamos a querer leer mil veces así, con las mismas palabras que tiene Salman, una novela inteligente y con toques sarcásticos y de humor a veces difícil de encontrar.

Sin duda, Rushdie ha escrito dos de las novelas más vendidas en el mundo. Al día de hoy, es un serio aspirante para el Premio Nobel de Literatura… y él lo sabe.

 

 

Andres Anda

Apasionado por los libros, a los 16 años Andres se convirtió en redactor y luego director de un periódico local, en Guadalajara, México. Conferencista y escritor