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Gi Bike en @TEDxCordoba, actitud positiva para emprender

Por Luciano Crisafulli

¿Ver el vaso medio lleno, o ver el vaso medio vacío? Ante el problema debemos encontrar una solución y ante un conflicto: innovar. Pero además de encontrar la solución a un problema persistente se puede lograr la resolución de una manera de que se vea novedoso y atractivo.

Así nació Gi Bike, un proyecto de bicicleta inteligente, liviana, eléctrica y plegable, de diseño minimalista, que se adapta a los espacios, que interactúa con nuestros smartphones y que promete, al mismo tiempo, ser la bicicleta del futuro.

Uno de sus creadores, Lucas Toledo, participó en #TEDxCórdoba2014, y lo entrevistamos para que nos cuente, cómo nació Gi Bike y cómo es emprender desde su ciudad al mundo.

Un primer prototipo que se logró gracias al financiamiento de la Agencia Nacional de Promoción Tecnológica, a dinero propio, de amigos y familiares; y una campaña de crowdfunding en Kikstarter para poder comenzar la producción en serie, son los inicios de un invento que puede solucionar tu manera de transportarte.

Algunos especialistas mencionan que la clave de un emprendimiento productivo innovador es su “Propuesta de Valor”, es decir, lo que te diferencia respecto al  resto del mercado. En el caso de tu emprendimiento en particular ¿Cuál es tu propuesta de valor?

GiBike es una bicicleta eléctrica, de tamaño normal e inteligente que puede plegarse en menos de un segundo y en un sólo movimiento. Gracias a su diseño revolucionario, puede ser extremadamente compacta con un rodado normal que la convierten en una bicicleta segura, cómoda y estética para el usuario.

GiBike es una bicicleta urbana creada bajo el concepto All in One. Incluye todas las características necesarias para circular en ciudades muy congestionadas sin inconvenientes y con cero mantenimiento gracias a su sistema de transmisión por correa dentada Carbon Drive. Tanto los niveles de asistencia como el encendido de las luces o su sistema de bloqueo automático, cuando nos alejamos más de 10 pasos, son comandados de forma inalámbrica desde un smartphone. Mediante la aplicación instalada en nuestro celular podemos comandar a la Gi y recopilar todos los datos de manejo (velocidad, millas verdes, calorías, impacto ambiental, etc) para poder compartirlo en nuestras redes sociales o con otros usuarios de GiBike para informar cuestiones importantes del camino como, bloqueos de ruta, baches o bares donde podamos ir. Finalmente, si nos estamos quedando sin batería en nuestro dispositivo móvil, podemos recargarlo mediante el puerto USB que tiene GiBike gracias a su batería de Litio que nos permite una autonomía de 65 km

Los emprendimientos en general se generan por una situación de necesidad o por una oportunidad. ¿En tu caso cuáles fueron los factores te motivaron a emprender?

Desde que era muy pequeño quise emprender y contribuir a la sociedad mediante la creación de valor y de empleo. Es así, que comencé emprendiendo cuando era niño vendiendo alfajores o hasta la actualidad que tenemos una empresa de tecnología donde nació GiBike.

Puntualmente nuestro producto GiBike, nació de un paro de colectivos muy grande, que hubo en Córdoba, donde colapsó todo el transporte público y las personas se vieron imposibilitadas de trabajar, de ir a la escuela, de cumplir sus sueños. Nos generó mucha tristeza, pero también fue el disparador para ponernos a pensar en el medio de transporte del futuro. Investigando, encontramos que la bicicleta es el que más expansión va a tener en un futuro cercano gracias a su eficiencia y sustentabilidad. Sin embargo, existe desde hace 200 años pero las bicicletas actuales se siguen viendo igual… igual a las de hace 200 años, mientras que los otros medios de transporte como el automóvil, han cambiado radicalmente. ¡Teníamos un nicho para innovar!

¿Qué es más importante para iniciar un emprendimiento: el financiamiento o el equipo de trabajo?

Lo más importante es superar los miedos internos y de otros para iniciarnos en el camino de emprender, pero una vez que tomamos la decisión de empezar, lo mas importante es el EQUIPO. Con un equipo capaz, heterogéneo y con visión, se puede lograr CUALQUIER objetivo que nos propongamos. 

 En los inicios siempre es importante el entorno de negocio en el que estás desarrollando tu actividad ¿Cuál es tu opinión sobre el ecosistema emprendedor?

Tuve la suerte de poder conocer otros ecosistemas emprendedores del resto del mundo (EEUU + Europa) y me di cuenta de que nos queda mucho por hacer. En Córdoba estamos mejor que en el resto del país (excepto Capital Federal que tiene mas internacionalización), pero si nos comparamos con la región, y con el mundo, quedan muchas cosas por hacer a favor de la creación de empresas. Ya hicimos algo muy importante en nuestra provincia, que es tratarlo como una cuestión de Estado al ámbito emprendedor. Entendimos que lo más importante de una sociedad son las empresas que generan valor y trabajo, ya que sin ellas no existiría empleo, impuestos, estado ni sociedad sustentable. Ahora tenemos que hacer cambios estructurales, para fomentar realmente, que se creen empresas. Pueden ser empresas de ciudadanos argentinos o no, lo importante es convertirnos en un centro neurálgico para que emprendedores del resto del mundo decidan poner sus bases aquí.

En Córdoba, existen muchos eventos para emprendedores que nos impulsan y nos enseñan a ser mejores, pero todavía faltan fondos de inversión que nos potencien, internacionalización que nos lleve al mundo, y una política de estado Nacional, provincial y municipal para que las empresas nuevas reciban un apoyo mayor en sus primeros años de vida. No deberíamos inventar nada nuevo, sino replicar y aprender de otros estados que se han convertido en centros neurálgicos para las Startups (EEUU, Chile, Brasil, Israel, Korea del Sur, etc).  

Algo que quizás escapa del ámbito provincial y municipal pero hace mucho daño a los emprendimientos es la inestabilidad constante. Emprender en un lugar donde las reglas de juego cambian todo el tiempo, la inflación es la más alta del mundo, la presión fiscal (47%) es la más alta de la región y la burocracia impide cualquier avance rápido, vuelve la tarea del emprendedor en algo titánico y espanta a cualquier emprendedor del resto del mundo a colocar su empresa en nuestro país.

Algunos jóvenes tienen el ideal de que emprender es fácil, que sólo se trata de tener una idea brillante y que sólo en un par de meses uno ya está vendiendo miles de unidades del producto en el mercado. ¿En tu caso cómo es la experiencia de emprender? ¿Qué esfuerzos implica?

De los 28 años de vida que llevo, fue lo más duro que he hecho. Es una tarea tan titánica, que si no tenemos una gran PASIÓN que nos impulse, es muy difícil llegar a buen puerto.

 ¿En qué influyó tu formación en la generación del emprendimiento? ¿Qué tipo de formación es clave tener para gestionar un emprendimiento?

La formación es clave a la hora de emprender ya que nos permite equivocarnos menos y ver los problemas desde ópticas distintas. Tener una formación universitaria te permite ver las cosas y los problemas desde una óptica más profunda y distinta, pero no es un requisito excluyente, aunque suma mucho.

Cada proyecto cuenta con el área administrativa, técnica y comercial. Como líder de un proyecto, es bueno estar muy empapado de los tres mundos y sobre todas las cosas, tener ACTITUD. Sin importar la formación que cada uno tenga, hay que tener la actitud de querer aprender cosas nuevas todo el tiempo, de manejar un equipo con una visión y fin específico, y alimentar de pasión y energía a todos los que nos rodean.

¿Cuánto tiempo debe esperar un emprendedor para comenzar a “vivir” de su emprendimiento y obtener una rentabilidad que le permita reinvertir y crecer?

El tiempo depende de la rentabilidad, financiamiento y potencialidad que tenga cada proyecto. Hay emprendimientos que con cero inversión empezaron a generar miles de dólares en el primer minuto, y emprendimientos que con millones de dólares de inversión aún siguen sin generan un dólar. Lo importante es que nuestro plan de negocios nos permita ver una buena rentabilidad y que tengamos la potencialidad para crecer sostenidamente. Para ello, podemos financiarnos con recursos propios de nuestra actividad; pero cuando la tasa de crecimiento se dispara, necesitamos de financiamiento externo que nos brinde los recursos cuando más los necesitamos, y no esperar a que el crecimiento se agote para recién contar con los recursos propios para re-invertirlos.

 

Se menciona que los fracasos no son tales, sino que son experiencias necesarias en la curva de aprendizaje. ¿Cuáles fueron los errores que cometieron en el desarrollo del emprendimiento? ¿Qué aprendieron de dichos errores?

«Inteligente es el que aprende de sus errores y Sabio el que aprende de los horrores de los demás»

No hay tener miedo a equivocarse o a fracasar. Forma parte del camino y tenemos que tener una actitud positiva frente al error ya que nos puede enseñar mucho más que un acierto.

Antes de GiBike había iniciado otros proyectos de los cuales me equivoqué mucho más y me permitieron ir aprendiendo para futuros proyectos. Es por ello que nunca debemos esperar para emprender, ya que posiblemente en el primer proyecto no nos va a ir bien, sino que vamos a aprender lo suficiente para que en futuros proyectos nos vaya mejor.

En mi caso puntual, aprendí a poner foco y concentrar todas las energías en un sólo proyecto. Es una tarea muy difícil, porque implica dejar de lado otros proyectos y otras oportunidades, pero en el caso de GiBike marcó la diferencia. Cuando puse foco y concentré todas las energías en el proyecto, empezó a avanzar distinto.

También aprendí el valor de un equipo que se complementa bien. Un equipo que tire para el mismo lado, pero que además cada uno sea un especialista en determinadas áreas. ¡El equipo lo es todo! Antes lo minimizaba bastante, pero ahora me di cuenta que si el equipo no es brillante, el proyecto tampoco lo será. No sirve asociarse a familiares o amigos por afinidad emocional, sino que tenemos que sumar al equipo gente más inteligente que uno para que sumen y se complementen con nosotros.

En general los emprendimientos productivos más competitivos suelen contar con un plan de marketing y un plan financiero. Sin embargo, pocos cuentan con un plan de vinculación o de relacionamiento con posibles socios estratégicos que puedan impulsar al emprendimiento. ¿En tu caso cuentan con un plan de vinculación con potenciales clientes, proveedores, inversores?

Es importante planificar, pero más importante aún es ejecutar. En nuestro caso, nos pusimos como primer meta una buena validación de producto y para ello hicimos todas las vinculaciones necesarias para lograrlo. Ahora, nuestra próxima meta es iniciar la producción de GiBike para que esté al alcance de todos, por lo que estamos haciendo vinculaciones con otras empresas de producción, de tecnología y fondos de inversión que nos permitan cumplir nuestro objetivo. Siempre enfocados en que cada parte sume valor agregado al proyecto y nos permita llegar más lejos de lo que podríamos nosotros solos.

Recomendaciones

¿Qué te mantiene con ganas de seguir emprendiendo? ¿Qué le recomendarías a quienes están emprendiendo y se encuentran temporalmente sin un rumbo definido y con muchas dudas?

Considero que una de las cosas más importante para emprender es hacerlo por convicción y pasión, y no por necesidad. Si tenemos una necesidad económica, es mejor que busquemos un empleo y no un emprendimiento.

Si aún no estamos seguros de las cosas que nos apasionan y por las cuales pondríamos un gran esfuerzo, tenemos que seguir buscando hasta encontrarlo. Ir probando distintos trabajos, distintas cosas hasta que encontremos eso que nos moviliza, que nos encanta, que podemos proyectar, que nos apasiona.

Una vez que sepamos aproximadamente que estamos decididos a emprender en algo puntual, no queda otra que ¡LARGARSE! y EMPEZAR! No esperar a tener cual o tal cosa, hay que arrancar y no quedarse en sueños.

Personalmente lo que me mantiene con ganas de seguir emprendiendo y remando todos los días, es ese sueño de algún día poder crear una compañía sustentable que cree valor y empleo para la sociedad, y que contribuya a cambiar el mundo para crear un lugar mejor para los que están por venir.

¿Qué le recomendarías a quienes tienen un modelo de negocio pero que no se atreven a dar el paso para emprender?

Armar equipo y ¡EMPEZAR! Planificar es muy importante para no desperdiciar tiempo y no cometer errores evitables, pero más importante aún es EJECUTAR. ¡En la ejecución está la clave! De todo proyecto, el 5% es la idea y 95% es la ejecución. Inclusive hay proyectos de 0% de idea y 100% ejecución, como puede ser MercadoLibre, por ejemplo. Replicaron algo que ya existía (eBay) pero de forma magnífica. 

La GiBike ya es todo un éxito

Horas después de lanzar la campaña en la famosa plataforma de Kickstarter, el proyecto recaudó más del 100% del dinero necesario para materializar las primeras Gi FlyBike. Sus creadores estimaron un monto de 75 mil USD para financiar su fabricación y a tan sólo 5 horas de su lanzamiento ya habían sobrepasado esas expectativas.  “Gracias a todos por su apoyo. Hemos alcanzado nuestro objetivo en las primeras cinco horas. Esto es increíble” son las palabras de Lucas que acompañan el video que lanzaron como agradecimiento a sus patrocinadores.

La iniciativa seguirá en la web por 33 días más dando la oportunidad que cualquiera que tenga ganas de colaborar pueda hacerlo en Kikstarter

Luciano Crisafulli

Es Economista y actualmente se desempeña como Secretario PyME y Desarrollo Emprendedor de la Provincia de Córdoba.